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Cómo Netflix está en busca de un nuevo código para seguir liderando el streaming

Por 10 años, la tecnología de la empresa logró reducir el 50% del ancho de banda necesario para transmitir contenido en 4K. Pero con la llegada de las emisiones en vivo, el juego de la codificación de video cambia.


Netflix ha revolucionado la industria del streaming optimizando la codificación de video, un esfuerzo encabezado por Anne Aaron y su equipo. A lo largo de más de una década, la empresa ha logrado una reducción del 50% en el ancho de banda necesario para transmitir contenido en 4K, adoptando tecnologías avanzadas como el códec AV1 y explorando nuevas fronteras en la transmisión en vivo y los videojuegos en la nube.


Sin embargo, la compañía está comenzando a avanzar hacia la transmisión en vivo, lo que requerirá un proceso de codificación completamente diferente al que utiliza para VOD. Básicamente, su equipo de codificación tendrá que empezar de nuevo para desarrollar una codificación que cumpla con los mismos requisitos de ancho de banda que el VOD pero de una manera más rápida y en tiempo real, según detalla un informe de The Verge.


Desde su incorporación a Netflix en 2011, Anne Aaron ha transformado la manera en que la compañía codifica sus videos. Inicialmente, Netflix utilizaba un enfoque estándar, ajustando la calidad del video en función de la velocidad de conexión de los usuarios. Sin embargo, Aaron y su equipo identificaron ineficiencias en este método, especialmente al tratar de equilibrar la calidad visual con el uso de ancho de banda. En 2015, introdujeron la codificación per-título, adaptando los parámetros de codificación a cada película o serie individualmente. Este cambio resultó en un ahorro del 20% en el ancho de banda, facilitando la expansión global de Netflix, incluso en mercados con infraestructuras de internet limitadas.


Sin embargo, Aaron notó que la codificación per-título no siempre era suficiente. Algunas escenas complejas, como aquellas con muchos detalles visuales, requerían un enfoque aún más granular. En respuesta, Netflix implementó la codificación por toma en 2018, ajustando los parámetros de codificación para cada segmento de video. Este método permitió optimizar aún más el uso de ancho de banda sin sacrificar la calidad visual.


Netflix no solo se ha concentrado en mejorar sus propias técnicas de codificación, sino que también ha contribuido significativamente al desarrollo de nuevos códecs. Como miembro fundador de la Alianza para Medios Abiertos, Netflix ha desempeñado un papel crucial en la creación del códec AV1, un estándar abierto y libre de regalías. Desde 2020, la compañía ha comenzado a transmitir contenido en AV1 a dispositivos Android, expandiendo su uso a televisores inteligentes y otros dispositivos. Actualmente, dos tercios del catálogo de Netflix están codificados en AV1, con una porción significativa de horas de transmisión utilizando este códec.


Netflix está expandiendo sus horizontes más allá del contenido bajo demanda. En 2023, la empresa incursionó en la transmisión en vivo con eventos como los Premios del Sindicato de Actores. A partir del próximo año, transmitirá en vivo WWE RAW cada lunes, lo que representa un desafío único para el equipo de codificación de Netflix. Aaron y su equipo están desarrollando una nueva tubería de codificación en tiempo real, aspirando a alcanzar la misma eficiencia en el uso de ancho de banda que en el contenido bajo demanda.


Además, Netflix está explorando la posibilidad de entrar en el mercado de los videojuegos en la nube, un ámbito que requerirá soluciones de codificación extremadamente eficientes para manejar la latencia y la calidad visual, garantizando una experiencia de juego fluida y atractiva para los usuarios.


Para garantizar la mejor calidad de video posible, Netflix ha desarrollado un modelo de aprendizaje automático que analiza la calidad del video según diferentes configuraciones de codificación. Este modelo se basa en pruebas subjetivas realizadas por voluntarios que evalúan la calidad visual de diversos clips. La compañía ha colaborado con la Universidad del Sur de California para crear algoritmos avanzados de evaluación de calidad de video, que han sido adoptados por la industria y han ganado un premio Emmy.


Netflix ha adoptado un enfoque transparente y colaborativo en su trabajo de codificación de video. Publica artículos académicos, pone a disposición del público sus investigaciones y algoritmos, y participa activamente en conferencias y simposios de la industria. Este compromiso con la comunidad de investigación ha permitido a Netflix no solo mantenerse a la vanguardia de la tecnología de video, sino también contribuir al avance general de la industria del streaming.


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