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Perspectivas tecnológicas para una extracción sostenible de litio en América Latina

Manejo de datos, ciberseguridad e innovación en los procesos son elementos clave para alcanzar niveles óptimos de eficiencia en las salmueras.


La demanda mundial de litio ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos años, impulsada por su papel crucial en la transición hacia la descarbonización y el almacenamiento de energías renovables. Según el Fondo Monetario Internacional, se espera que esta demanda se quintuplique entre 2022 y 2030, evidenciando su importancia en el panorama energético global.


En América Latina, países como Argentina, Chile y México están emergiendo como actores clave en la producción de este mineral no metálico. Argentina destaca por sus proyecciones de crecimiento anual del 50% en la producción de litio, mientras que Chile se posiciona como el segundo mayor productor, después de Australia. México, por su parte, está fortaleciendo su infraestructura para la extracción del litio, con la asignación de presupuestos federales para iniciar operaciones.


El crecimiento exponencial de la demanda de litio plantea el desafío de aumentar la producción sin comprometer el medio ambiente. En este sentido, las tecnologías de extracción juegan un papel fundamental. Ricardo Rivera, líder de Grandes Proyectos en el Cono Sur de Rockwell Automation, destaca dos técnicas clave para este proceso.



La primera técnica se basa en pozas de evaporación, un método histórico que aprovecha la energía solar para concentrar las salmueras durante un período que puede variar de 8 a 24 meses. Este método, aunque puede requerir más tiempo dependiendo de las condiciones ambientales, es sostenible ya que utiliza energía solar y no necesita energía eléctrica adicional. Es especialmente eficiente en regiones secas y calurosas como el triángulo del litio en América Latina.


La segunda técnica implica métodos de extracción directa, una innovación que permite procesar salmueras de manera más rápida y eficiente. Sin embargo, este enfoque presenta desafíos únicos debido a las variaciones en la composición de las salmueras, lo que requiere la identificación de resinas o componentes específicos para la extracción del litio.


Para mantener las plantas en óptimas condiciones de operación, es fundamental recopilar y analizar constantemente datos de los salares. Esto implica el uso de una amplia gama de sensores para recopilar una gran cantidad de datos, que luego se correlacionan y despliegan para facilitar su uso. Rockwell Automation ofrece tecnologías que permiten esta recopilación y análisis de datos, lo que contribuye a la eficiencia operativa y la toma de decisiones estratégicas.


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